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Écotourisme : une destination écologique extraordinaire

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Le parc national de Banff, site unique répertorié dans la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO, est une étendue sauvage protégée, préservée et adaptée au tourisme durable. Des limitations strictes en termes de développement ont permis de conserver un bon équilibre entre la préservation de l’environnement naturel et la capacité à offrir facilement des activités de loisirs.

Le parc s’étend sur 6 641 km2, avec d’imposants reliefs à la cime enneigée, plus de 1 000 glaciers, de grandes vallées remplies d’arbres et des rivières. Les amoureux de la nature se sentiront comme chez eux. On y trouve une faune diversifiée avec des espèces protégées, dont des orignaux, des ours, des oiseaux et des poissons, errant librement dans leur habitat naturel. Il est même possible de voir des élans et des cerfs, totalement indifférents aux regards ébahis des visiteurs, se promener dans les rues de Banff et Lac Louise.

Le tourisme constituant la principale source de revenus des hôtels, des tour-opérateurs et des habitants de Banff et Lac Louise, tout le monde souhaite protéger le cadre naturel. Les entreprises exploitent de plus en plus l’énergie verte, des techniques de gestion des déchets et de recyclage, et s’efforcent de sensibiliser les visiteurs sur l’importance du maintien d’un écosystème sain. La ville de Banff est la première municipalité canadienne à utiliser des bus hybrides pour ses transports publics, qui permettent d’accéder aux attractions incontournables ainsi qu’aux meilleurs points de photographie situés à proximité de la communauté.

De nombreux restaurants locaux proposent des recettes canadiennes à base d’aliments bios frais et aux accents sauvages pour vous faire profiter de la viande et des légumes bios régionaux. Des visites privées et de groupe sont disponibles pour vous faire découvrir le système unique du parc, la réserve naturelle protégée et les méthodes de conservation innovantes utilisées par l’industrie du tourisme de la région.

Redécouvrez une saveur du passé

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Vivez une petite partie de l’histoire canadienne et une expérience inoubliable dans le parc national de Banff. Le Chemin de fer Canadien Pacifique a construit une route traversant les Rocheuses en 1881, ce qui a permis de créer l’une des voies touristiques les plus belles au monde. D’intrépides cartographes, menés par des pourvoyeurs à cheval et des guides indiens, ont exploré une région sauvage qui a très peu changé depuis.

Le CFCP a construit des hôtels de luxe emblématiques où l’on pouvait manger de la nourriture gastronomique et se divertir dans des salles de danse entre deux explorations des proches étendues désertes. De nombreux alpinistes, photographes et artistes célèbres venus d’Europe et des États-Unis se sont laissé séduire par les affiches et les brochures promettant des pics à conquérir, d’immenses prairies remplies de fleurs sauvages aux mille couleurs et une faune errant librement dans son habitat naturel.

De nos jours, les visiteurs peuvent réaliser un voyage inoubliable en train sur le même terrain, séjourner dans des hôtels chargés d’histoire, gravir des montagnes intactes et faire des randonnées dans des vallées préservées. Montez à cheval et explorez des forêts d’arbres à feuilles persistantes peuplées d’animaux sauvages, puis dormez à la belle étoile dans un campement ou un gîte de campagne rustique. Découvrez l’artiste qui sommeille en vous et prenez un cours de peinture à l’eau dans les montagnes ou participez à un safari photographique conduit par des professionnels estimés.

Les mordus d’histoire adoreront passer des heures dans les musées locaux tels que le Whyte Museum of the Canadian Rockies, qui relate l’histoire de la découverte de la région et des premiers habitants de Banff et Lac Louise.

Des aventures personnelles hors des sentiers battus

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Il n’existe que très peu d’endroits au monde où vous pouvez vous retrouver seul dans le silence de la forêt à un instant donné, puis rejoindre la civilisation l’instant d’après.

Concevez votre propre itinéraire pour faire du parc national de Banff l’un des moments les plus mémorables de votre vie, et découvrez une région montagneuse entièrement inédite. Que vous recherchiez un endroit tranquille ou une aventure palpitante, établissez votre campement à Banff ou Lac Louise pour des aventures et des explorations illimitées.

Ceux qui aiment gérer leur propre programme de manière indépendante peuvent facilement parcourir les routes et autoroutes bien signalisées pour accéder aux nombreux sites historiques, points de photographie fabuleux ou attractions à ne pas manquer. Parcourez la promenade des Glaciers et admirez les glaciers suspendus et les imposantes falaises, puis atteignez le champ de glace Columbia où vous pouvez emprunter un véhicule conçu pour la glace le temps d’une visite guidée d’un glacier ancien.

Conduisez le long de la route scénique de la promenade de la Vallée-de-la-Bow qui s’étend entre Banff et Lac Louise, observez la faune, arrêtez-vous sur les aires de pique-nique et les belvédères, ou bien visitez le Canyon Johnston, une falaise surprenante d’où jaillissent des chutes d’eau en été qui se transforment en piliers de glace miroitants en hiver.

Il ne vous faudra que huit minutes pour atteindre le sommet du mont Sulphur avec le Banff Gondola et avoir une vue d’ensemble et panoramique des montagnes Rocheuses. Le lac Minnewanka, le plus grand lac du parc, ne se trouve qu’à quelques minutes en voiture de Banff. Des visites guidées en bateau y sont proposées.